jeudi 15 décembre 2011

Babar, le petit éléphant

Le petit éléphant est devenu grand... même vieux vu qu'il souffle en cette fin d'année ses 80 bougies ! C'est effectivement fin 1931 que Jean de Brunhoff, artiste peintre, a créé le fameux album pour enfant, d'après une histoire que sa femme Cécile avait imaginée pour leurs propres enfants Laurent et Mathieu. C'est un succès : cette première histoire sera suivie de plusieurs autres aventures de Babar. Laurent de Brunhoff reprendra même le flambeau après la disparation de son père en 1937. Plusieurs millions d'exemplaires sont vendus de par le monde.


Babar en musique

En 1945, Francis Poulenc met en musique cette histoire. Point commun avec l'abum de Brunhoff, ce sont aussi des enfants qui sont à l'origine de cette création, qui ont déclenché le processus. Poulenc séjournait chez des cousins. Pour s'amuser, les enfants ont posé sur le pupitre du piano l'album de Babar et ont demandé à Poulenc de leur jouer l'histoire. Il s'exécute, en improvisant selon le livre qu'il a sous les yeux. Quelques temps plus tard, il se souviendra de cet événement et publiera une version pour piano et récitant. En 1962, Jean Françaix orchestrera le tout.



Les éléphants en musique

Hormis Poulenc et Françaix, d'autres compositeurs ou interprètes se sont laissés inspirer par ces gentils pachydermes :

  • "Baby elephant walk" d'Henry Mancini pour la musique du film "Hatari"
  • Les White Stripes et leur album "Elephant"
  • Gretchaninoff a composé pour le piano une "Danse de l'éléphant"
  • Vladimir Cosma a écrit "Ballade de l'éléphant" pour le film "Un éléphant ça trompe énormément"
  • Julien Clerc a chanté "Piano éléphant", Eddy Mitchell "Le cimetière des éléphants", Yves Duteil "Royaume des éléphants", Dick Annegarn "Bébé éléphant"
  • Strawinsky a composé son Circus polka "pour un jeune éléphant"
  • Et sans doute le plus connu : Saint-Saëns et son "Carnaval des animaux" où la contrebasse imite le pachyderme.
Et concluons avec les mots de Saint-Saëns : 

"Les éléphants sont des enfants qui font tout ce qu'on leur défend..." !


Fabienne

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